睽違96年 英國迎來12月大選

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英國國會下議院29日以438票對20票通過首相強生的提前大選法案。(圖:翻拍自英國國會直播頻道)

英國國會下議院29日通過提前大選法案,迎來1923年以來、睽違96年的冬季大選,這代表許多選民可能得摸黑投票,12月的嚴寒天氣也可能影響投票意願。

在主要反對黨工黨表支持保守黨首相強生(Boris Johnson)提前在12月12日大選的計畫後,英國國會下議院29日以438票對20票通過強生的提前大選法案,法案接著將送交上議院審議。

全國選舉耗費資源龐大,上千萬人需要前往投票所,還有郵寄投票費時、費力,當天許多學校、教會和社區中心也必須成為一日投票所。以英國近年來投票率較高的2016年脫歐公投來看,當年登記選民有4560萬人,投票率7成多,有3357萬人前往投票。

現在較令人憂心的是,由於選舉剛好強碰慶典較多的12月,許多場所可能都安排了其他活動。

選務單位目前已經動起來,英國廣播公司(BBC)報導,選舉管理協會(Association of Electoral Administrators)的羅克(Laura Lock)受訪表示,協會成員一直打電話,但發現往常用作投票所的場地都已經被預約。

她表示:「我們會找到投票所,但可能不會在民眾預期的地方。選民可能會發現自己在車庫,或是遮陽棚底下投票。」至於耗時的計票活動,可能也會在同樣簡陋的場地進行。

除了場地之外,另一項不利投票的就是英國潮濕寒冷的12月天氣,可能導致投票意願降低。

不過,專家對此表示,並沒有明顯證據顯示英國民眾會因為壞天氣而不去投票。牛津大學研究發現,天氣和投票率並沒有強大關聯性,反而是選戰陷入膠著,或是朝野兩黨政見相差很多的情況,會更加刺激選民前往投票。

如果主要政黨提出的政治藍圖差不多,民眾投票意願會下降。但當然,這次大選絕對不是前述情況。

此外,冬天的日照時間變短也是另一項必須考慮的因素。羅克指出,他們已經計劃採購照明,點亮投票所入口。不過,太陽早早下山是否會影響選民投票意願,目前也沒有證據顯示有直接相關。

基於天候因素,冬天不是舉行選舉的好季節。而回顧歷史,12月大選對保守黨籍的英相強生而言,也不是好兆頭。

英國上次在冬天舉行大選要追溯到1923年,當時是由時任保守黨籍首相鮑德溫(Stanley Baldwin)號召提前大選。

鮑德溫執掌唐寧街,是因為前任首相拉奧(Andrew Bonar Law)病重,不得不在上任後209天請辭。拉奧請辭後,在1923年10月死於喉癌。

接任的鮑德溫原本可以等到4年後再舉行大選,但當時英國籠罩在高失業率和產業不振的低迷情勢當中,鮑德溫認為應該要舉行大選,贏得民意,以便推動保護性關稅政策。

然而,結果卻不如他意,保守黨的席次被自由黨和工黨瓜分,雖然仍是下議院最大黨,但失去多數優勢。

鮑德溫雖然仍擔任首相,但只撐了6週,就因為自由黨和工黨聯手通過對政府的不信任動議,他隨後辭職。時任工黨領袖的麥唐納(Ramsay MacDonald)在1924年1月22日出任首相,也是英國史上第一位工黨首相。

新聞引據:中央社
撰稿編輯:林柏宏
央廣新聞原文