壞消息接踵而至 英國經濟增不確定性

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英國近來經濟壞消息不斷,貨車司機短缺影響汽油供應,造成民間搶購汽油風潮,再加上物價飇升,政府又決定9月底結束對無薪假的補助計畫,可能升高失業率,這些因素為英國經濟添加了不確定性。 (James Giddins/Unsplash)

英國近來經濟壞消息不斷,貨車司機短缺影響汽油供應,造成民間搶購汽油風潮,再加上物價飇升,政府又決定9月底結束對無薪假的補助計畫,可能升高失業率,這些因素為英國經濟添加了不確定性,專家預期,英國今年的耶誕假期不會好過。

脫歐與疫情 引爆汽油搶購潮

最近幾個星期來,有關英國的新聞總離不開汽油供應大亂的問題,加油站沒有油、汽車為加油大排長龍,民眾也出現搶購汽油的風潮,政府官員頻頻呼籲民眾不要搶購囤積,但效果不彰。

這一波亂象來自英國脫離歐盟(EU)以及2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情的交互影響,導致在英國從事物流業和貨車駕駛的歐盟國民人數銳減。

法新社記者杜邦(Veronique Dupont)分析指出,這種工作因為薪水低、工作時間又不正常,一般英國人並不喜歡。現在英國短缺大約10萬名貨車司機,很諷刺的推升了英國司機的薪資。

貨車司機的短缺已經被解讀為超市和商店部分貨架空無一物的原因,許多公司無法將貨品全數送岀。

知名速食連鎖店麥當勞(McDonald's)最近無法供應奶昔,知名連鎖餐廳南度烤雞(Nando's)因為缺少雞肉而關閉部分連鎖店;英國夜店也被迫停止供應某些啤酒。

無薪假補助有成 政府卻決定終止

去年,在確診人數飇升下,迫使英國政府限制室內社交活動,讓許多渡假計畫泡湯。英國政府因此迅速推動疫苗接種計畫,有助於解除限制;英國政府又在疫情期間推出無薪假補助計畫,保住了數百萬民營公司員工的生計;然而,這項計畫在9月底劃下句點。

路透社分析師米利肯(David Milliken)指出,由於各公司缺工情況來到歷史高點,其中更以貨車司機最為嚴重和迫切;因此,英國多數觀察家都認為,英國政府決定在9月30日結束這項補助計畫是正確的。

英國智庫「就業研究協會(Institute for Employment Studies)」主任威爾森(Tony Wilson)向路透社指出,「現在,我們需要開始更聚焦在積極措施,以幫助民眾接受目前有空缺的工作,而不是付錢讓他們不工作的消極措施。」

停止補助 失業率可能激增

但是,許多經濟學家認為,結束無薪假的英國人民,不見得想要填補公路運輸和餐飲業的空缺,因此政府決定終止這項計畫,可能導致失業人數激增。

潘西恩宏觀經濟諮詢公司(Pantheon Macroeconomics)經濟學家圖姆(Samuel Tombs)預測,英國2021年第四季的失業率將從第三季的4.5%上升至5%左右,而就業不足率將會急劇上升,因為人們會重回前雇主的公司,但工作時間會比他們想要的還少,這將對工資施加相當大的下行壓力。

根據英國國家統計局(ONS)9月23日公布的數據,到7月底,英國仍有156萬人正在放部分或完全無薪假,已經從2020年5月高峰時期的886萬人高峰大幅下滑,當時正是推出這項補助的時候。然而,在截至7月的3個月,失業率來到4.6%,已經高於疫情之前的4.0%。

英國央行英格蘭銀行總裁貝利(Andrew Bailey)在9月27日的演說中表示,央行在考慮何時升息時,不確定的關鍵因素之一就是失業問題,目前這個問題令央行困擾。

是否續紓困 意見不一

至於這項補助計畫是否應繼續執行,英國內部也在辯論。英國政府已為這項計畫支出了大約680億英鎊(930億美元),而英國去年的預算赤字來到2,992億英鎊,創下二戰以來最高,超過多數的最先進經濟體。

然而,經濟合作暨發展組織(OECD)的資深經濟學家希吉增(Alexander Hijzen)卻指出,「這項措施運作得相當好。這絕對應該成為政府處理其他經濟危機時的必備工具之一,而不只針對疫情。」

通膨與物價雙飇 今年耶誕不好過

經濟學家警告說,飇升的物價將阻礙全球經濟從疫情復甦;而通貨膨脹和上揚的物價也正對英國經濟造成衝擊。

英格蘭銀行指出,目前躉售汽油價格大漲推升消費者物價指數,而家戶能源價格上揚也不利經濟成長。

央行警告說,英國今年第四季的通膨年率將略高於4.0%,幾乎是英國當局設定目標的2倍。英國8月份的消費者物價指數(Consumer Prices Index)上升到3.2%,是自從2012年3月以來的最高水準。

在經濟壞消息接踵而至之際,12月耶誕假期的購物潮也逐漸接近,英國人民能否過個快樂耶誕還難預料,目前物流問題幾乎造成供應斷鏈的情況,迫切需要待解決。各家零售商可能得想盡辦法去找到夠多的聖誕樹、玩具和火雞,否則今年的耶誕節會很難過。

#以上專題是央廣編譯黃啟霖撰稿、海青青播報,謝謝收聽#

新聞引據:採訪
撰稿編輯:黃啟霖
央廣新聞原文